Haida Gwaii, Canada dove finiscono le mappe

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“Cosa c’è a ovest di Westeros?” Questa è l’ultima domanda che sentiamo da Arya Stark nei momenti finali di Game of Thrones mentre sale a bordo di una nave diretta verso l’ignoto. “È dove finiscono tutte le mappe”, dichiara ai suoi fratelli. “Ecco dove sto andando.”

Per coloro che provano lo stesso desiderio di esplorare gli angoli meno conosciuti del globo, volgete lo sguardo verso il bordo più occidentale delle mappe del Canada. A 60 miglia dal confine desolato tra la Columbia Britannica e l’Alaska, troverete un arcipelago incontaminato della foresta pluviale temperata dove l’avventura regna sovrana.

Non ci sono catene di negozi, fast food in franchising o grandi hotel, qui si vive lentamente, a un ritmo ricco di esperienze uniche. Haida Gwaii è una destinazione ideale per vivere l’aspra e remota natura selvaggia per cui è nota la Columbia Britannica.

Le isole, conosciute collettivamente come Haida Gwaii, risalgono a tempi immemorabili, ma fino a tempi relativamente recenti erano conosciute sulle mappe ovunque come le “Isole della Regina Carlotta”, il nome dato loro dagli esploratori europei nel XVIII secolo. Nel 2010, in riconoscimento ufficiale del popolo Haida che ha abitato queste isole per oltre 14.000 anni, il governo della British Columbia ha approvato una legge che le ha ribattezzate “Haida Gwaii” o “isole del popolo”. Il 17 giugno 2010, in una commovente cerimonia chiamata “Giving Back the Name With Respect”, i leader della Haida Nation hanno scritto il nome coloniale delle loro isole all’interno di una scatola cerimoniale di legno curvato e l’hanno consegnata all’ex premier della BC, durante la sua visita a B.C. nel 2017, il principe William, duca di Cambridge ha raccolto la scatola e l’ha portata a casa a Kensington Palace.

Queste isole sono abitate da millenni dal popolo Haida, un popolo di guerrieri e di navigatori, perfetti conoscitori della foresta e del suo ecosistema, da cui ricavano tutto ciò che consente loro di vivere: cibo, medicine, legno da costruzione, legno per le canoe e per i totem.

In un certo senso, queste isole sono grezze come lo erano quando il popolo Haida arrivò qui per la prima volta oltre 14.000 anni fa. Un terzo dell’arcipelago è interamente protetto dalla Riserva del Parco Nazionale di Gwaii Haanas e dall’Haida Heritage Site o colloquialmente, “Gwaii Haanas” (dalla lingua Haida per “Isole della bellezza”). Dopotutto, c’è molto su queste isole che vale la pena proteggere. Il loro isolamento dalla terraferma ha portato a una serie di animali selvatici unici, tra cui la più grande sottospecie di orso nero al mondo, che presenta un muso pronunciato adatto alla caccia alla vita intertidale nelle dure condizioni delle isole.

Gli orsi neri e gli spinarelli sono solo la punta dell’iceberg per la biodiversità di Haida Gwaii. Queste isole non sono state ghiacciate durante l’era glaciale più recente, quindi contengono antichi ceppi di vita vegetale che sono nettamente distinti dalla terraferma, e la foresta pluviale qui è fitta e impenetrabile come qualsiasi cosa vedrete in Amazzonia. Le insenature e i fiordi che separano le isole l’una dall’altra sono inondati da acque fredde e ricche di sostanze nutritive, che le rendono il principale terreno di alimentazione per orche, megattere e delfini.

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Le isole ospitano paesaggi spettacolari e alcuni dei tesori del patrimonio più ricchi del mondo con oltre 500 siti archeologici. Il clima di Haida Gwaii produce una vegetazione lussureggiante e una ricca fauna selvatica. Gruppi di cervi Sitka si nutrono nelle radure erbose lungo la Queen Charlotte Highway e le aquile, spesso centinaia alla volta, possono essere viste volare sopra la testa in primavera e in estate.

Per preservarne la bellezza e la natura incontaminata, oggi un terzo di queste isole, con il labirinto di insenature, baie e fiordi che le circondano e le dividono, è stato identificato come una riserva naturale, chiamata Gwaii Haanas National Park Reserve, National Marine Conservation Area Reserve e Haida Heritage Site, cui si può accedere solo in barca o in idrovolante. Il parco viene gestito congiuntamente dal governo del Canada e il Consiglio della Nazione Haida

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Ma la cosa più importante è essere autorizzati all’accesso. Bisogna infatti ricevere dei permessi particolari per entrare nel parco, rilasciati solo se i visitatori si sono informati e hanno studiato la cultura di Haida, firmando infine un impegno a rispettare il territorio. Quando arrivi in queste isole “Stai accettando di rispettare il principio Haida dello yahguudang, prendendo solo ciò di cui hai bisogno“, spiega l’interprete culturale Natalie Fournier.

Il sito più famoso è il Patrimonio dell’UNESCO di SGang Gwaay, dove una fila di pali rari e antichi, ognuno finemente scolpito da un unico massiccio tronco di cedro, si affaccia sul mare in una stretta radura. Si tratta di pali monumentali nordamericani risalenti alla fine del 1800, ancora fermi nella loro posizione originale.

Da ottobre a maggio è la stagione del surf lungo North Beach, Hiellen, Jungle Beach e Rinnel Sound. Per l’escursionismo, gli sport acquatici e la pesca, visita da giugno ad agosto, quando molte comunità locali organizzano anche festival estivi. Tra i più grandi c’è l’Edge of the World Music Festival di agosto. L’evento di tre giorni mette in mostra una line-up diversificata di oltre 40 atti musicali che vanno dai tradizionali artisti locali Haida alle band fuori dall’isola che eseguono indie e rock, reggae, latino e ska. È possibile osservare gli uccelli tutto l’anno a Masset presso il Delkatla Wildlife Sanctuary, la casa migratoria di circa 140 diverse specie di uccelli.

Haida Gwaii è un’istantanea del potere incontrollato della natura e una testimonianza del coraggio degli umani che hanno abitato questa terra nel corso dei millenni.

“La Haida Nation è l’erede legittimo di Haida Gwaii. La nostra cultura è fondata sul rispetto e l’intimità con la terra, con il mare e con l’aria attorno a noi. Come le foreste, le nostre radici sono talmente intrecciate che gli eventi più gravi non potranno sopraffarci. Dobbiamo la nostra esistenza ad Haida Gwaii. La generazione vivente accetta la responsabilità di passare il testimone alle generazioni future. Su queste isole i nostri antenati sono vissuti e sono morti. Noi costruiremo qui le nostre case fino a quando non saremo chiamati a raggiungerli nel grande aldilà.